Adozione nazionale: miti e realtà

Un fenomeno su cui bisogna ancora riflettere attentamente.

L’adozione nazionale ha subito un cambiamento sismico negli ultimi 30 anni. Esistono diverse motivazioni, ognuna estremamente importante.

Quando Katie e Jeffrey Davis hanno deciso di adottare un bambino in patria, tutti quelli che erano vicini alla coppia hanno pensato che l’attesa sarebbe stata molto lunga.

Come si è scoperto, i Davis, che vivono a Baltimora, sono stati abbinati a una madre naturale meno di un mese dopo che la loro agenzia ha iniziato a presentare i documenti. La loro figlia, che ora ha 5 anni, è stata messa tra le loro braccia solo sette mesi dopo aver iniziato il processo di adozione.

“La gente pensa che l’adozione richieda cinque anni, per sempre”, dice Katie. “Erano scioccati dal fatto che abbiamo adottato un bambino nazionalmente e che il processo è andato così bene”.

Adozione internazionale: miti e realtà

L’adozione nazionale reinventata

La storia della famiglia Davis non è particolarmente insolita. Mentre l’adozione internazionale ha dominato le luci della ribalta negli ultimi due decenni, l’adozione nazionale è rimasta una storia non raccontata. Nonostante la copertura mediatica persistentemente negativa e sensazionale, oggi è più trasparente che mai, e sempre più definita da scelte più sane sia per le famiglie di nascita che per quelle adottive.

Il fatto che più di 18.000 famiglie adottino con successo neonati ogni anno smentisce la diffusa percezione che l’adozione nazionale sia un processo difficile e lungo. La verità è che la maggior parte delle famiglie adotta con successo entro due anni dall’inizio del processo. Il costo di un’adozione nazionale varia ampiamente, da meno di 10.000 dollari a più di 40.000 dollari. Secondo i sondaggi condotti annualmente da Famiglie adottive, il costo totale mediano di un’adozione nazionale va da 25.000 a 35.000 dollari, che tende ad essere notevolmente inferiore a quello di una tipica adozione internazionale.

La convinzione più dannosa che i genitori naturali possano ritornare a reclamare il bambino, praticamente, non si verifica mai. “La gente guarda la TV e legge i giornali, ed è spaventata a morte”, dice Mark T. McDermott, un avvocato specializzato in adozioni a Washington.

Ad ogni modo, in questo articolo potrete scoprire tutte le soluzioni per adottare il vostro bambino.

Le adozioni nazionali superano quelle internazionali

Anche se attualmente si verificano meno adozioni all’anno rispetto a 35 anni fa, l’adozione nazionale è lungi dall’estinguersi. Infatti, ogni anno ci sono più famiglie che adottano a livello nazionale che internazionale.

A metà degli anni ’70, ben 49.000 bambini venivano dati in adozione ogni anno. Nel 2007, l’anno più recente per il quale esistono numeri precisi, si stima che ci siano state 18.078 adozioni nazionali di neonati non parenti. Il calo del numero di adozioni di neonati a partire dagli anni ’70 coincide con il declino della percentuale di madri single che danno in adozione i bambini, scesa dal nove per cento negli anni ’70 all’1,4 per cento nel 2002.

Nonostante la tenacia dei miti e degli stereotipi, l’adozione nazionale si è tranquillamente ridefinita nel corso di una generazione. I genitori adottivi, una volta rassegnati a una lunga attesa presso la loro agenzia di adozione locale, ora hanno più opzioni e più informazioni. I genitori naturali, un tempo svergognati e quasi completamente esclusi dalle decisioni di adozione, sono ora coinvolti nel processo. Le adozioni indipendenti sono aumentate di numero e, secondo alcuni conti, ora rappresentano la maggioranza delle adozioni nazionali. Internet ha reso più facile per i genitori biologici e le famiglie adottive trovarsi l’un l’altro a distanze geografiche simili.

Dalla segretezza alla trasparenza

Mentre quasi ogni aspetto dell’adozione è diverso dal passato, è nel processo di abbinamento delle famiglie che si è verificato il maggior cambiamento. Nelle adozioni private o tramite agenzia, invece di essere semplicemente assegnati a un bambino da adottare senza alcuna informazione di base da condividere con il bambino mentre cresce, i genitori adottivi ora incontrano o parlano con la famiglia naturale. I genitori naturali, allo stesso modo, hanno la possibilità di scegliere quale famiglia adotterà il loro bambino. È più probabile che le famiglie di nascita abbiano accesso alla consulenza e alla rappresentanza legale indipendente e che, insieme alla famiglia adottante, determinino la natura del contatto dopo l’adozione.

Quasi tutte le persone coinvolte nell’adozione oggi – genitori adottivi, genitori naturali e professionisti dell’adozione – abbracciano questa nuova trasparenza come antidoto alla riservatezza del passato. Le famiglie di nascita sono rassicurate che il loro bambino sarà ben curato; i bambini adottati hanno le risposte alle domande che sorgono nel corso degli anni.

Oggi, le famiglie che hanno adottato in patria spesso dicono che qualsiasi preoccupazione iniziale sul ruolo dei genitori naturali è stata sostituita dalla gratitudine per l’opportunità di conoscere la famiglia d’origine del loro bambino.

Adozione nazionale bambini

Conoscersi a vicenda

Un’altra percezione errata delle adozioni aperte è che costituiscono una “co-genitorialità” virtuale. Nella maggior parte dei casi, prima che il bambino nasca o l’adozione sia finalizzata, le famiglie si accordano su un livello di contatto reciprocamente accettabile. Alcune famiglie naturali e adottive corrispondono direttamente, altre si scambiano aggiornamenti attraverso un intermediario. Alcuni usano speciali account di posta elettronica; altri sono amici su Facebook. Alcuni si vedono spesso, altri non si incontrano faccia a faccia. Nel complesso, comunque, sembra esserci un movimento verso una maggiore apertura da parte di tutti.

I professionisti dell’adozione riferiscono che, dopo la rassicurazione iniziale delle lettere che seguono la nascita di un bambino, alcune madri naturali vanno avanti con la loro vita. In questi casi, il contatto spesso diminuisce.

L’adozione è per sempre

Il timore che le adozioni nazionali siano legalmente rischiose rimane diffuso. Mentre non ci sono dati su quante adozioni finiscono in tribunale, gli esperti stimano che meno dell’uno per cento delle adozioni domestiche sono legalmente contestate dopo la rinuncia ai diritti dei genitori.

Kirsten Wilkerson e suo marito Pete hanno adottato la loro figlia Meghan meno di un anno dopo aver iniziato il processo. All’inizio, i Wilkerson si aspettavano di adottare un bambino dalla Cina o dalla Corea del Sud. Quel piano era guidato, in parte, dalla “convinzione là fuori che i genitori naturali sarebbero tornati per reclamare il loro bambino”, spiega Kirsten, una psicologa.

Ma il caso è intervenuto. Il suo medico le ha parlato di una paziente incinta che stava pensando di dare il suo bambino in adozione. Il medico voleva sapere se Kirsten e Pete fossero interessati ad adottare il bambino. Come si è scoperto, quella chiamata non è mai arrivata, ma l’esperienza ha fatto riflettere Kirsten. Poco dopo, una fatidica conversazione la condusse da un’altra donna incinta interessata a fare un piano di adozione. Non appena ha incontrato la madre naturale di Meghan, ricorda Kirsten, le sue paure sul cambiamento di una madre naturale si sono sciolte. Tre mesi dopo, lei e Pete erano genitori.

Abbattere gli stereotipi sulle madri naturali

Anche se l’adozione nazionale si evolve, gli stereotipi negativi sulle madri naturali si rifiutano di scomparire. I più dannosi sono quei ritratti di madri naturali che “rinunciano” senza cuore ai loro figli. In realtà, la maggior parte di loro ha fatto una scelta dolorosa ma amorevole, una scelta per la quale c’è molto poco sostegno sociale.

Nonostante la percezione che la maggior parte delle madri naturali siano adolescenti irresponsabili, molte sono madri single ventenni o trentenni che hanno già un figlio e che affrontano la pressione economica per mettere al mondo un bambino. “Sono madri che vogliono la migliore vita possibile per il loro bambino non ancora nato”, dice Steven Kirsh, un avvocato di adozione di Indianapolis.

La comprensione sta crescendo

Adottare un neonato in patria è perfettamente fattibile, dicono i professionisti. Tuttavia, i genitori in attesa dovrebbero informarsi sul processo e su tutte le loro opzioni. Non è raro che i genitori in attesa seguano più di un percorso alla volta, presentando i documenti a un’agenzia e anche facendo rete in modo indipendente.

I tempi di attesa sono più brevi per i genitori che pongono meno restrizioni sulla descrizione del loro bambino “da sogno”.

Molte famiglie hanno già scoperto quello che il resto del mondo deve ancora capire: che la vera storia dell’adozione nazionale ha migliaia di lieti fini.

Scritto da Stefania Netti
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