Pesce d’aprile: storia e tradizioni

Pesce d'aprile: la storia di come è nata questa tradizione, perché si festeggia in questo giorno e cosa c'entrano i pesci.

Oggi è il 1° aprile, ossia la giornata conosciuta come il pesce d’aprile. In questa occasione, proprio nel pieno della primavera, bambini e ragazzi organizzano scherzi per rendere omaggio a questa tradizione. Qual è la storia del pesce d’aprile? Conosciamola insieme.

Pesce d’aprile: storia

Il pesce d’aprile indica una tradizione, seguita in diversi paesi del mondo, che consiste nella realizzazione di scherzi da mettere in atto il 1° aprile. Gli scherzi possono essere di varia natura, anche molto sofisticati e hanno sostanzialmente lo scopo bonario di burlarsi delle “vittime” di tali scherzi. La tradizione ha caratteristiche simili a quelle di alcune festività quali l’Hilaria dell’antica Roma, celebrata il 25 marzo, e l’Holi induista, entrambe ricorrenze legate all’equinozio di primavera. 

Qual è la storia del pesce d’aprile? Le origini non sono note, anche se sono state proposte diverse teorie.

Una delle più remote riguarderebbe il beato Bertrando di San Genesio, patriarca di Aquileia dal 1334 al 1350. Egli avrebbe liberato miracolosamente un papa soffocato in gola da una spina di pesce. Per gratitudine, il pontefice avrebbe decretato che ad Aquileia, il 1° aprile, non si mangiasse pesce. 

Un’altra teoria colloca la nascita della tradizione nella Francia del XVI secolo. In origine, prima dell’adozione del calendario gregoriano nel 1582, in Europa era usanza celebrare il Capodanno tra il 25 marzo e il 1° aprile, occasione in cui venivano scambiati pacchi dono.

Dopo che la festività fu spostata al 1° di gennaio, nacque la tradizione di consegnare pacchi vuoti il 1° aprile, volendo scherzosamente simboleggiare la festività ormai obsoleta. 

Un’altra ipotesi vede protagoniste le prime pesche primaverili del passato. Spesso accadevo che i pescatori, non trovando pesci sui fondali nei primi giorni di aprile, tornassero in porto a mani vuotee per questo motivo erano oggetto di ilarità e scherno da parte dei compaesani.

Pesce d’aprile: perché si chiama così

Cosa c’entrano i pesci con questo giorno? Anche per questo c’è una spiegazione ed è che i pesci abboccano facilmente all’amo, così come le vittime delle burle “abboccano” facilmente alla presa in giro. Va detto però che a volte è veramente difficile non cascarci: anche perché la fantasia non ha limiti e le burle nemmeno.

Qualche anno fa, per esempio, il famoso astronomo e conduttore radiofonico inglese Patrick Moore annunciò invece che un eccezionale allineamento di Plutone e Giove previsto per le 9:47 della mattina del primo aprile avrebbe azzerato gli effetti della gravità terrestre, e tutti gli abitanti del pianeta avrebbero iniziato a fluttuare come gli astronauti nello spazio.

Scritto da Francesca Belcastro
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