Lo streptococco: cos’è e come affrontarlo

L'igiene può essere un'ottima alleata per evitare contagi e future ricadute.

Le tonsille gonfie, di colore rosso vivo e punteggiate di bianco, sono l’indicazione più chiara e comune dell’infezione da parte del batterio Streptococco di gruppo A. Anche la febbre sopra i 38,3 gradi, i brividi e un notevole gonfiore e indolenzimento delle ghiandole appena sotto la mascella sono segni di avvertimento.

Il tuo bambino può avere difficoltà a deglutire e lamentarsi di un mal di gola e di un mal di testa.

Può anche avere mal di stomaco e vomito. In alcuni casi, inoltre, svilupperà un’eruzione rossa simile alla carta vetrata su tutto il corpo. Si tratta della scarlattina, e andrà via una volta che l’infezione da streptococco è trattata con antibiotici. I neonati e i bambini con lo streptococco possono avere solo una febbre e uno scarico nasale denso o sanguinolento.

Possono anche essere irritabili, non avere appetito e avere le ghiandole del collo gonfie.

I bambini piccoli possono avere un mal di stomaco piuttosto che un mal di gola. Insomma, i sintomi possono essere lievi o gravi (a proposito, il mal di gola è meno probabile che sia causato da streptococco se ha sintomi di raffreddore, come un naso che cola). Sebbene sia più comune nel tardo autunno, in inverno e all’inizio della primavera – e nei bambini in età scolare e nei loro fratelli – lo streptococco può manifestarsi in qualsiasi momento e a qualsiasi età.

Mio figlio ha bisogno di vedere un medico?

Sì, prendi un appuntamento se pensi che tuo figlio possa avere lo streptococco. I batteri causano lo streptococco, quindi è curabile con gli antibiotici. Se viene trascurato, lo streptococco non è solo doloroso, ma può causare altri problemi, come un ascesso alla gola (una sacca di globuli bianchi che può richiedere la rimozione chirurgica) o raramente la febbre reumatica. Quest’ultima si verifica quando il sistema immunitario del bambino produce anticorpi contro lo streptococco e questi anticorpi attaccano anche le normali cellule dei reni e del cuore. La malattia non è un killer, ma può causare articolazioni dolorose e danni alle valvole del cuore. Infatti, i bambini che hanno avuto la febbre reumatica possono soffrire di problemi cardiaci per tutta la vita.

Se il medico di tuo figlio sospetta uno streptococco, farà una coltura della gola per essere sicuro. Questo rapido test è facile e indolore: il tuo bambino apre la bocca, il medico fa un tampone sul retro della gola e poi è finita. Ovviamente potrebbe avere conati di vomito, ma si tratta di una situazione assolutamente momentanea. Il medico può ordinare un “test rapido dell’antigene” per individuare i batteri in pochi minuti. Tuttavia, un negativo su questo test rapido non è conclusivo, quindi potrebbe voler inviare il campione al laboratorio per una coltura. Questi risultati possono richiedere un giorno o due.

Come si cura lo streptococco?

Il medico prescriverà un antibiotico. È importante che tuo figlio prenda l’intero corso della prescrizione. Smettere dopo pochi giorni – quando i sintomi sono scomparsi – può dare ai batteri rimanenti l’opportunità di sviluppare resistenza al farmaco e radunarsi, causando un’infezione peggiore.

Come posso far sentire meglio mio figlio?

Un bicchiere di succo di frutta freddo o un ghiacciolo calmano e idratano. Se tuo figlio è abbastanza grande per fare i gargarismi, l’acqua salata calda (usa circa mezzo cucchiaino di sale per tazza d’acqua) può aiutare a calmare la sua gola. Anche i liquidi caldi come il brodo o il tè con il miele sono ottimi. Non dare miele a un bambino prima del suo primo compleanno, però; può causare una rara forma di intossicazione alimentare nei bambini, chiamata botulismo infantile.

Anche gli antidolorifici come l’acetaminofene e (se il tuo bambino ha 6 mesi o più) l’ibuprofene possono alleviare il dolore. Non dargli mai l’aspirina, che può aumentare il rischio di sindrome di Reye, una malattia rara ma potenzialmente fatale. Anche far funzionare un vaporizzatore o un umidificatore nella stanza di tuo figlio potrebbe aiutare a calmare la sua gola. Assicurati di seguire le indicazioni del produttore per tenerlo pulito. Quando è sporco il dispositivo può diffondere i germi nell’aria.

streptococco neonati

Quanto è contagioso?

Molto. Lo streptococco è causato dal batterio altamente contagioso dello Streptococco di gruppo A, che viene trasmesso tramite goccioline trasportate dall’aria. Così, quando un fratello o un amico infetto starnutisce o tossisce – o apre una porta o gioca con un giocattolo – può passare i batteri a tuo figlio se si trova nel percorso dello starnuto o della tosse. I sintomi di solito si manifestano da due a cinque giorni dopo l’esposizione.

Una volta che sai che tuo figlio ha lo streptococco, tienilo a casa fino a quando i suoi sintomi si placano e per almeno 24 ore dopo aver iniziato a prendere gli antibiotici. La maggior parte degli adulti non è ad alto rischio per lo streptococco, in quanto la maggior parte l’ha già avuto e ha sviluppato una certa immunità. Tuttavia, può succedere. Inoltre, gli adulti possono diffondere il batterio ai bambini anche senza ammalarsi del batterio stesso. Lavati le mani regolarmente quando ti prendi cura di un bambino con lo streptococco, e getta prontamente asciugamani e federe usati nel lavaggio.

A proposito, se stai allattando e ti ammali di streptococco, stai sicura che non trasmetterai i batteri al tuo bambino attraverso il latte materno.

C’è un modo per prevenire lo streptococco?

Non proprio. Molte persone portano lo streptococco in gola senza sviluppare sintomi, quindi non c’è modo di evitare una certa esposizione. Il meglio che puoi fare è lavarti le mani – e assicurarti che tuo figlio se le lavi frequentemente, specialmente prima di mangiare e preparare il cibo (non sarebbe male lavarsi anche dopo essere tornati a casa dall’asilo o da una gita).

Inoltre, se qualcuno in famiglia ha lo streptococco, fate attenzione a non condividere utensili, bottiglie d’acqua, tazze, spazzolini da denti o giocattoli. Una volta che l’attacco di streptococco è finito, non è una cattiva idea sostituire lo spazzolino di tuo figlio per prevenire una nuova infezione. Avrà una certa immunità ai batteri, ma non sarà al 100%.

Scritto da Stefania Netti
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