Banca del cordone ombelicale: le diverse tipologie e cosa si deve sapere

La ricerca ha dimostrato che esistono molteplici usi terapeutici per il sangue del cordone ombelicale, e ora anche per il tessuto.

Non tutti sanno che esiste una banca del cordone ombelicale. Fino a poco tempo fa il personale medico scartava la placenta e il cordone ombelicale come rifiuti medici dopo la nascita dei bambini. Ora la ricerca ha dimostrato che esistono molteplici usi terapeutici per il sangue del cordone ombelicale, e ora anche per il tessuto.

Ma perché qualcuno dovrebbe voler conservare il sangue o il tessuto cordonale del proprio bambino?

Banca del cordone ombelicale: ciò che si deve sapere

A cosa possono servire il sangue o il tessuto del cordone ombelicale?

Il sangue del cordone ombelicale contiene una ricca fonte di cellule che formano il sangue, note come cellule staminali ematopoietiche (HSC), nonché cellule immunitarie. Sono importanti per il controllo del sistema immunitario e possono avere un potenziale terapeutico nel trattamento dei disturbi immunitari.

Negli ultimi 20 anni le cellule staminali del sangue del cordone ombelicale sono state utilizzate con successo per trattare bambini e adulti per più di 80 malattie e condizioni. Tra queste sono presenti leucemie, linfomi, mieloma, altri gravi disturbi del sangue e alcuni tumori solidi.

Il tessuto cordonale contiene gruppi di cellule che generalmente non si trovano nel sangue cordonale. È una ricca fonte di cellule staminali mesenchimali (MSC). In studi di laboratorio, i ricercatori hanno dimostrato che queste cellule possono formare una varietà di cellule, tra cui cellule muscolari, ossee, cartilaginee e tendinee.

Attualmente è oggetto di quasi 50 studi clinici e promette di poter un giorno trattare patologie come le malattie cardiache, il diabete di tipo 1, il cancro ai polmoni, il morbo di Parkinson e la sclerosi multipla. Sebbene questa ricerca sia ancora in fase iniziale e i trattamenti medici non siano attualmente disponibili, le proprietà uniche di queste cellule le rendono promettenti per future terapie cellulari.

Banca del cordone ombelicale cosa si deve sapere

Conservare o non conservare le cellule?

Molti genitori non sono sicuri di aver bisogno di queste cellule staminali. Sebbene sia difficile stimare la probabilità di utilizzare le cellule staminali, alcuni studi pubblicati hanno stimato che la probabilità di aver bisogno di un trapianto sia:

  • Le probabilità che un bambino abbia bisogno di una terapia che utilizzi le proprie cellule staminali sono attualmente circa 1 su 2.700.
  • La probabilità che un individuo abbia bisogno di cellule staminali (proprie o di altri) per un trapianto nel corso della sua vita è stimata a circa 1 su 217 (età 0-70).

Queste stime non includono le terapie future che potrebbero essere sviluppate. Sebbene la probabilità che un bambino abbia bisogno di un trapianto nella prima infanzia sia bassa, le tecnologie emergenti della medicina rigenerativa e gli studi clinici in corso aiutano i genitori a ricercare le opzioni per il futuro.

Scritto da Stefania Netti
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