Virus Zika: ciò che le donne incinte dovrebbero sapere

Se sei incinta — o stai provando a concepire — il virus Zika è probabilmente una preoccupazione enorme in questo momento e a buona ragione: questo virus di zanzara è dominante sui titoli dei giornali negli Stati Uniti che parlano di conseguenze potenzialmente devastanti per le donne incinte e per i loro bambini.

Il virus Zika nato poco più di un anno fa in Sud America e Brasile ha colpito sproporzionatamente, con migliaia di bambini che soffrono di gravi difetti alla nascita, incluso il danno al cervello, che si sviluppa nell’utero quando le loro madri hanno contratto il virus. Ma è oggi diffuso in più di tre dozzine di paesi e territori delle Americhe ed è recentemente sbarcato negli Stati Uniti, a causa di trasmissione locale esiste in due aree vicino a Miami, in Florida, secondo il Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

A partire dal 14 settembre sono stati segnalati 43 casi di trasmissione locale . Nel frattempo, 3.132 casi di infezioni di Zika sono stati segnalati negli Stati Uniti, contro 26 di tutte infezioni sessualmente trasmesse a livello nazionale. Il CDC segnala che a partire dal 8 settembre, oltre 731 donne incinte sono state infettate da Zika negli Stati Uniti e 1.156 le donne incinte infette nel territorio U.S.

di Puerto Rico.
Il virus è probabile che si diffonda ulteriormente, secondo l’organizzazione mondiale della sanità (OMS), perché la zanzara che trasmette Zika è dappertutto, soprattutto in America.
Se sei in attesa (e francamente, anche se lo non sei), è cruciale informarsi. Questo è quello che dovete sapere: che cosa è il virus di Zika?
Il virus di Zika è una malattia provocata da zanzare Aedes infette, lo stesso tipo che trasmettono il dengue e la febbre gialla.Il nome deriva dalla foresta Zika in Uganda dove sono state trovate nel 1947 scimmie con il virus .
Perché è pericoloso?
Per relativamente poche persone che mostrano segni di un’infezione di Zika, la malattia spesso è molto mite. Ma nella donna incinta, gli effetti possono essere devastanti e possono includere la perdita di gravidanza o un bambino nato con una testa e un cervello piccoli — una condizione nota come microcefalia, dice Edward R.B. McCabe, M.D., Ph. D., Senior Vice President e Chief Medical Officer di the March of Dimes. La microcefalia può essere associata a ritardi di sviluppo, ritardo mentale e convulsioni e in alcuni casi può essere fatale.
Zika anche più recentemente è stato collegato con perdita dell’udito, problemi di vista e difficoltà di crescita nei bambini, secondo il CDC. Lo spettro completo dei risultati per neonati infettati con Zika è ancora in fase di studio, ma sappiamo che anche i bambini che non mostrano i segni iniziali di difetti alla nascita possono sviluppare danni progressivi. Fino a poco tempo, Zika era stato associato ad un rischio significativo per il feto. Ma ora la notizia è cambiata e i funzionari della sanità segnalano un legame diretto tra Zika e microcefalia. Ancora, ci sono molte incognite — compreso quanto è probabile che un’infezione in una donna incinta verrà passata suo feto; alcuni feti sono infetti ma non sviluppano la microcefalia; quanto spesso può verificarsi una perdita di gravidanza in donne con il virus di Zika; se la gravidanza rende le donne più suscettibili al virus, dice MarjorieTreadwell, M.D., direttore del centro di diagnostica fetale presso l’Università del Michigan e un esperto di medicina materna e fetale.
Ad oggi, 18 bambini sono nati con difetti di nascita relativi allo Zika negli Stati Uniti, secondo il CDC. Inoltre sono state segnalate cinque perdite di gravidanza a seguito di Zika. Mentre il virus Zika rimane nel sangue di una persona infetta per un paio di giorni a una settimana, secondo il CDC, non esiste alcuna prova attuale che pone un rischio di difetti alla nascita in gravidanze future. E Zika non causa infezioni in un bambino che è stato concepito dopo che il virus ha lasciato il flusso sanguigno.
Come si trasmette Zika?
Zika si diffonde principalmente attraverso il morso di zanzare infette. Quando una zanzara morde e preleva il sangue da qualcuno che è infetto, l’insetto stesso si infetta e poi va a mordere altre persone.
Zika può anche essere trasmesso sessualmente, attraverso un rapporto orale, vaginale o anale, secondo il CDC. Può essere infettato da un uomo ad una donna, e recentemente anche una donna ha infettato . È importante notare la trasmissione può avvenire anche se una persona infetta non è sintomatica.
Il virus di Zika può anche essere trasmesso dalla madre al bambino durante la gravidanza o nel periodo della nascita, ma secondo l’American College degli ostetrici e ginecologi (ACOG), non esistono studi clinici per misurare il rischio al feto se la madre è infetta. In rari casi, il virus di Zika può essere passato insieme tramite una trasfusione di sangue , secondo il CDC.
Virus di Zika è stato rilevato nel tessuto fetale, liquido amniotico, bambini in data di scadenza e nella placenta, secondo ACOG e tracce del virus sono state trovate anche nel latte materno, ma perché la quantità è piccola, è improbabile che sia una minaccia. Le infezioni orali di Zika non accadono e, se un caso dovesse verificarsi, consisterebbe probabilmente nella stessa versione mite come visto negli adulti. I molti benefici dell’allattamento al seno superano questo possibile rischio.
Quali sono i sintomi di Zika?
Un’infezione di Zika è simile a una forma lieve di influenza e può includere tali sintomi come febbricola, cefalea, eruzione cutanea, dolori muscolari e articolari e congiuntivite (occhi rosa). I sintomi possono durare diversi giorni per una settimana. Solo il 20 per cento delle persone infettate con il virus di Zika diventerà effettivamente malato, segnala Cynthia Moore, M.D., pH.d., del centro nazionale sui difetti di nascita e disabilità dello sviluppo presso il Centers for Disease Control and Prevention (CDC), aggiungendo, “non sappiamo in questo momento se le donne incinte hanno più probabilità di sviluppare sintomi se infette.”
Test per il virus di Zika
La FDA non ha ancora approvato un test diagnostico disponibile in commercio per il virus di Zika, ma tutte le donne incinte dovrebbero essere testate per il virus Zika alle visite prenatali, secondo il CDC. Il medico ordinerà un test del sangue o delle urine per vedere se sei positiva al virus, anche se non sono visualizzati i sintomi se sei stata esposta o durante un viaggio ad una zona di infezione Zika attiva,o se vivi in un’area attiva, o se sei stata esposta attraverso il contatto sessuale.
In particolare, le linee guida esortano le donne in gravidanza asintomatiche ma che hanno soggiornato in luoghj dove vi è trasmissione attiva Zika ad essere testate tra 2 e 12 settimane dopo che sono tornate— o subito se i sintomi sono presenti. Il CDC raccomanda anche che donne incinte senza sintomi, ma che vivono in una zona attiva di Zika dovrebbero essere testate per il virus all’inizio della cura prenatale e anche più avanti, presso il punto medio del secondo acetonide. Anche se non mostri segni, il feto dovrebbe essere esaminato, solitamente mediante ultrasuoni. Se ci sono preoccupazioni dopo l’ecografia, l’amniocentesi può essere il passo successivo.
I funzionari della sanità federale chiedono che i neonati siano testati se la madre ha visitato una zona colpita e presenta anche sintomi del virus Zika. Il medico dovrebbe contattare un reparto di salute per informazioni sui test per Zika. Anche se sei asintomatica, il feto dovrebbe essere esaminato, solitamente mediante ultrasuoni. Se ci sono preoccupazioni dopo l’ecografia, l’amniocentesi può essere il passo successivo.
Sottolineando la gravità di Zika e la sua potenziale diffusione negli Stati Uniti, il Presidente Obama richiesto da circa $ 1,9 miliardi in finanziamenti di emergenza dal Congresso nel mese di febbraio — denaro che sarà dedicato alla ricerca per creare vaccini e test diagnostici per Zika e per combattere la diffusione del virus negli Stati Uniti continentali , nonché per aiutare territori degli Stati Uniti, tra cui Puerto Rico e Isole Vergini, dove sono stati confermati casi di virus. Questo denaro sarà anche destinato a programmi di controllo della zanzara negli Stati Uniti del sud, zone ad alto rischio.
Riduzione del rischio
Nuove linee guida del CDC ora chiede alle donne incinte di essere molto caute quando si tratta di avere rapporti sessuali con un partner che ha viaggiato verso una regione colpita da Zika.
Le coppie dovrebbero usare il preservativo durante tutte le forme di sesso per ridurre il rischio di trasmissione potenziale o astenersi completamente per tutta la durata della gravidanza. Anche se non sei incinta, è importante prendere precauzioni, soprattutto se si sta tentando di concepire. Gli uomini che stanno mostrando sintomi e vivono in o hanno viaggiato in una zona dove Zika viene trasmesso localmente dovrebbero usare il preservativo per sei mesi; Quando la donna è stata infettata, i preservativi dovrebbero essere utilizzati per 8 settimane.
Non esiste un vaccino per Zika, ma i ricercatori da Florida State University, Johns Hopkins University e il National Institutes of Health hanno identificato alcuni farmaci esistenti che possono essere in grado di impedire che il virus si sviluppi nel corpo e anche proteggere le cellule fetali. Più recentemente, è stato segnalato che gli scienziati possono aver scoperto un anticorpo che può aiutare a combattere il virus.
Se sei incinta, ritarda viaggio alle regioni elencate nell’advisory del CDC (Vedi sotto). Se il viaggio non può essere evitato, è necessario prendere ogni precauzione per evitare le punture di zanzara, tra cui:

  • Indossare camicie con maniche lunghe e pantaloni, anziché pantaloncini
  • Utilizzo di uno spray antizanzare con DEET, che è sicuro per le donne incinte e in allattamento (controllare l’etichetta e seguire attentamente le indicazioni
  • Il trattamento di abiti con permetrina, un tipo di insetticida
  • Liberare la vostra casa dall’ acqua stagnante

Se non sei incinta ma hai preoccupazioni perché il partner maschile è stato in una regione attiva , si può usare il preservativo o astenersi, nota il CDC. Tuttavia, semplicemente visitare la regione non è l’unico fattore per contrarre la malattia. Il rischio dipende anche dalla lunghezza del soggiorno, quante punture di zanzara ha ricevuto e se sono state adottate misure di prevenzione per evitare le punture.

  • CORRELATI: Evitando Zika: Come pianificare una vacanza sicura

Per quelle coppie che vogliono avere un bambino con un partner maschile che ha recentemente viaggiato o vissuto in una zona esposta, chiedete consiglio al vostro medico. Un test Zika potrebbe essere possibile, ma prima sarà data priorità alle donne che sono già incinte.

Le raccomandazioni più recenti
Il CDC ha emesso avvisi di viaggio esortando le donne incinte di evitare di visitare i seguenti paesi: Capo Verde, Africa, Messico, Singapore, paesi dei Caraibi tra cui Anguilla; Antigua e Barbuda; Aruba; Le Bahamas; Barbados; Bonaire; Isole Vergini britanniche; Isole Cayman; Cuba; Curaçao; Dominica; Repubblica Dominicana; Grenada; Guadalupa; Haiti; Giamaica; Martinica; il Commonwealth di Porto Rico, un territorio degli Stati Uniti; Saba; Saint-Barthélemy; Santa Lucia; Saint Martin; Saint Vincent e Grenadine; Sint Eustatius; Sint Maarten; Trinidad e Tobago; Isole Turks e Caicos; Stati Uniti Isole Vergini e America centrale paesi tra cui Belize; Costa Rica; El Salvador; Guatemala; Honduras; Nicaragua; e Panama. Avvisi di viaggio sono inoltre in vigore per le Samoa americane, Isole Figi, Isole Marshall, Micronesia, Nuova Caledonia, Papua Nuova Guinea, Samoa e Tonga. Paesi del Sud America da evitare durante la gravidanza o se si sta tentando di concepire sono Argentina, Bolivia, Brasile, Colombia, Ecuador, Guyana francese, Guyana, Paraguay, Perù, Suriname e Venezuela.
Questo elenco cambia quasi ogni giorno, quindi è importante controllare il sito di informazioni di viaggi del CDC per gli aggiornamenti.
Donne incinte in qualsiasi trimestre — così come le donne che stanno cercando di rimanere incinta o pensano di essere incinta — dovrebbero parlare con loro medico o con altro operatore sanitario prima di viaggiare in queste zone e rigorosamente attenersi alla procedura per evitare le punture di zanzara durante il viaggio.
“Anche se la maggior parte dei virus hanno un impatto più grave durante il primo trimestre, non possiamo dire se questo è completamente vero per Zika,” dice Treadwell.

Scritto da Carla Lezzeni
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