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Quali sono i sintomi del morbillo neonatale

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Il morbillo è una delle infezioni più comuni tra i bambini. Come riuscire a riconoscerlo e come fare in caso di neonato ammalato?

Il morbillo è un’infezione dell’infanzia causata da un virus. Un tempo era abbastanza frequente ma ora può essere prevenuto grazie ad un vaccino. Il morbillo può essere però una malattia seria e persino mortale per i bambini piccoli. Sebbene i tassi di mortalità siano ridotti in tutto il mondo grazie al vaccino, la malattia uccide ancora oltre 100.000 persone ogni anno, la maggior parte al di sotto dei 5 anni di età. Quali sono le principali spie che fanno capire l’arrivo di questa infezione?

Morbillo: sintomi

I segni e i sintomi del morbillo compaiono tra 10 e 14 giorni dopo l’esposizione al virus e solitamente includono: febbre, tosse secca, raffreddore, mal di gola, infiammazione agli occhi (congiuntivite) e piccole macchie bianche con centro bianco-bluastro e sfondo rosso all’interno della bocca e sul rivestimento interno delle guance. L’infezione si verifica in fasi sequenziali per un periodo di due o tre settimane.

Durante i primi 10-14 giorni dopo aver contratto l’infezione, il virus del morbillo viene incubato e durante questo periodo, non porta alcun sintomo.

L’eruzione consiste nella presenza di piccole macchie rosse, alcune delle quali sono leggermente sollevate. I punti conferiscono alla pelle un aspetto rosso screziato e compaiono per la prima volta sul viso. Durante i giorni successivi, l’eruzione cutanea si diffonde lungo le braccia e il busto, poi lungo le cosce, le gambe e i piedi. Allo stesso tempo, la febbre aumenta bruscamente e spesso raggiunge i 40-41 °C. L’eruzione del morbillo diminuisce gradualmente; prima scompare dalla faccia e, infine, dalle cosce e dai piedi. Una persona con il morbillo può diffondere ad altri il virus per circa otto giorni. Questo periodo inizia quattro giorni prima dell’eruzione e termina quando lo sfogo è stato presente per altri quattro giorni.

Morbillo: fattori di rischio e complicazioni

I principali fattori di rischio per il morbillo sono:

  • non essere vaccinati;
  • viaggiare in paesi in via di sviluppo, dove il morbillo è più diffuso;
  • carenza di vitamina A.

Le complicazioni del morbillo possono essere:

  • infezione batterica dell’orecchio;
  • bronchite, laringite o groppa, poiché il morbillo può causare l’infiammazione dell’apparato vocale (laringe) o l’infiammazione delle pareti interne che rivestono le vie aeree principali dei polmoni (tubi bronchiali);
  • polmonite, soprattutto nei soggetti con un sistema immunitario compromesso, che può essere anche mortale;
  • encefalite, che può verificarsi subito dopo il morbillo o dopo diversi mesi;
  • problemi in gravidanza, in quanto questa malattia può portare a parto prematuro, basso peso alla nascita o mortalità materna.

Morbillo: come prevenirlo

Se qualcuno in casa ha il morbillo, è bene adottare alcune precauzioni per proteggere gli altri membri della famiglia.

La prima cosa da fare è isolare il soggetto malato. Poiché il morbillo è molto contagioso dai quattro giorni precedenti ai quattro giorni dopo la comparsa dell’eruzione, le persone infette non dovrebbero riprendere le attività con cui interagiscono con altre persone durante questo periodo. Potrebbe anche essere necessario mantenere le persone non vaccinate lontano dal soggetto infetto.

La cosa più importante è sicuramente la vaccinazione. Assicurarsi che tutti coloro che sono a rischio di morbillo e non siano stati completamente vaccinati, ricevano il vaccino il prima possibile. Ciò include le persone nate dopo il 1957 che non sono state vaccinate, così come i bambini di età superiore ai 6 mesi. La prima dose per i bambini viene solitamente somministrata tra i 12 e i 15 mesi, mentre la seconda dose tra i quattro e i sei anni. Chi ha già avuto il morbillo, ha equipaggiato il sistema immunitario per combattere l’infezione, quindi non può più ammalarsi.

La maggior parte delle persone che sono immuni al morbillo, è perché lo hanno già avuto. Per tutti gli altri, c’è il vaccino, che è importante per il semplice motivo che promuove e preserva l’immunità generalizzata anche quando ci sono persone che non sono vaccinate. Questo effetto è noto come immunità collettiva. È possibile però che questa immunità si indebolisca, probabilmente a causa della diminuzione dei tassi di vaccinazione.

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