Le malattie per le quali ci vacciniamo non potrebbero semplicemente migliorare con l’igiene?

Sebbene l'igiene sia di vitale importanza, le vaccinazioni sono una certezza indissolubile.

Una migliore alimentazione e l’igiene hanno certamente migliorato le malattie – siamo più sani, abbiamo un’aspettativa di vita più lunga e siamo più puliti che mai. Tuttavia, uno sguardo all’effettiva incidenza delle malattie nel corso degli anni lascia pochi dubbi sul fatto che i vaccini sono i principali responsabili del declino delle malattie.

I tassi di morbillo in questo paese sono andati su e giù nella prima metà del secolo, ma il vero calo dei casi ha coinciso con l’introduzione del vaccino contro il morbillo nel 1963. Un aumento dei casi di morbillo negli ultimi due anni è stato legato direttamente ad alcuni genitori che hanno scelto di non vaccinare i loro figli.

Il vaccino Hib che protegge contro i batteri che spesso portano a molte infezioni, tra cui la meningite, offre un altro esempio.

Tra 15.000 e 20.000 bambini hanno contratto questa infezione ogni anno fino al 1990, quando il vaccino Hib per i bambini è stato finalmente sviluppato. Oggi, la malattia nei bambini sotto i 5 anni è quasi eliminata.

Malattie: cosa succede quando meno persone ricevono i vaccini

Per capire cosa succede quando un numero significativo di persone smette di immunizzare i propri figli, possiamo considerare alcuni esempi.

Focolai di morbillo negli Stati Uniti.

Nel 2019, gli Stati Uniti hanno sperimentato un’ondata di focolai di morbillo con un totale di 1.282 casi di morbillo. Questo ha quasi portato gli Stati Uniti a utilizzare il suo agognato status di eliminazione del morbillo con l’Organizzazione Mondiale della Sanità. Le autorità sanitarie hanno attribuito l’esplosione del morbillo a un aumento dei viaggiatori e alle persone non vaccinate. Una mancanza di igiene non spiegherebbe queste epidemie.

Difterite in Russia. Nell’ex Unione Sovietica, un calo dei tassi di immunizzazione infantile (e dei richiami per gli adulti) ha portato a una grande epidemia di difterite. Nel 1994 ci sono stati quasi 50.000 casi e 1.700 morti (da 839 casi nel 1989).

Epidemie nei Paesi Bassi. I tassi di immunizzazione nei Paesi Bassi sono scesi nel 2013 e 2014, e i medici olandesi hanno riportato un’epidemia di 2.700 casi di morbillo, la maggior parte dei quali erano tra i bambini dai 6 ai 10 anni che non erano mai stati vaccinati. Un bambino è morto e 182 sono stati ricoverati per complicazioni come l’encefalite (gonfiore nel cervello).

La recente epidemia di COVID-19 evidenzia anche l’importanza dei vaccini. Non avere un vaccino per questo pericoloso virus ha provocato centinaia di migliaia di morti in tutto il mondo, milioni di ricoveri, una diffusa perdita di lavoro e uno sconvolgimento della società.

Scritto da Stefania Netti
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